FIRST DECADE-1 近年のJ−ジャズ界におけるタレントの充実ぶりには目を見張るものがあるが,ジャズ・ピアニスト小曽根真こそJ−ジャズ界のオピニオン・リーダー! “世界の小曽根”の称号で呼ばれるインテリジェンスな“ジャズ・エリート”が小曽根真である。

 事実,小曽根真は,J−ジャズメン史上初のアメリカCBSアーティスト〜ヴァーヴのインターナショナル・アーティストなのだから,当の昔に“世界の小曽根”だったわけだが,真に“世界の小曽根”として羽ばたいたのは,NYを拠点に全世界を駆け回るようになった99年以降のことだろう。日本国内のジャズ賞を総なめした「ザ・トリオ」はジャズの本場NYを見渡しても“頭一つ抜け出た”存在であった。

 「ザ・トリオ」とは小曽根真のオリジナル曲を演奏するピアノ・トリオである。
 小曽根真は“トータル・ミュージシャン”である。自分の頭で鳴り続ける音楽を「譜面に書きピアノで表現する」ジャズメンである。事実,小曽根真にはピアノ・ソロの金字塔=『ブレイクアウト』が証しする“自己完結型”の才能を持っている。

 ジャズ・ピアニストとしての小曽根真も“ピーターソン派”と称されるだけあって“綺麗なドライブ”テクニックは折紙付き。バークリー首席卒業の“男性ピアニストらしからぬ”繊細で柔らかなタッチは超一流である。
 『トレジャー』でゲイリー・バートンが証ししたように,小曽根真チック・コリアキース・ジャレットハービー・ハンコックらと肩を並べる,世界でも指折りのジャズ・ピアニストに違いない。

 裏方としても前に出ても“自己完結の天才”小曽根真が“相性の良さ”で選んだのが「ザ・トリオ」のドラマーベーシストである。ドラマークラレンス・ペンベーシストジェームス・ジーナスとは今や「家族同然」と公言している。
 公私共に「以心伝心」の濃密なインタープレイが機能する「ザ・トリオ」が120%“小曽根真の音世界”を表現する! かと思いきや…。

 これだからジャズはやめられない! 小曽根真が“一層深い自己表現”の目的で結成した「ザ・トリオ」は,予想に反して小曽根の“手足”とはならなかった。
 そう。「ザ・トリオ」は「ザ・トリオ」であって,完全に小曽根真の手から“親離れ”した。オリジナルの個性を放っているのだった。

 『FIRST DECADE』(以下『ファースト・ディケイド』)を聴いてほしい。『ファースト・ディケイド』は「ザ・トリオ」10周年のベスト盤。7年もの濃密な時を過ごした「ザ・トリオ」の進化の記録である。

FIRST DECADE-2 『ファースト・ディケイド』(10週年)なのに7週年? 『ファースト・ディケイド』は,よくあるベスト盤ではない。
 『ファースト・ディケイド』には「ザ・トリオ」の初代ベーシスト北川潔在籍時の楽曲を,現ベーシストジェームス・ジーナス・バージョンへと“差し替えた”ニュー・アレンジでの新録音が収録されている。

 この新録音3曲にしびれてしまう。やはり年々「ザ・トリオ」のクオリティは上がっていたのだ。メイン・ライター=小曽根真の作曲も,クラレンス・ペンジェームス・ジーナスの特徴を意識したものが増えている。これぞ“小曽根真の音世界”を超えた“「ザ・トリオ」の音世界”である。

 管理人がこう書いて一番喜ぶのは,当の小曽根真本人だと思う。今や“世界の小曽根”が自ら進んで「ザ・トリオ」のサイドメンを演じているのだ。
 そう。「ザ・トリオ」は小曽根真の“ライフワーク”そのものである。

 
01. The New Beginning
02. Bienvenidos al Mundo
03. Three Wishes
04. Three the Hard Way
05. Agua de la Musica
06. Pandora
07. La Stanza delle Meraviglie - Andante Scherzando
08. Draemon no Uta
09. Carava
10. The Blue Zone
11. Where Do We Go From Here?

 
THE TRIO
MAKOTO OZONE : Piano
JAMES GENUS : Bass
CLARENCE PENN : Drums, Percussion

Special Guest
MICHAEL BRECKER : Tenor Saxophone
BRANFORD MARSALIS : Soprano Saxophone

STRING QUARTET
JESSE MILES : Violin
DANIEL CARLSON : Violin
MAX MANDEL : Viola
RUBIN KODHELI : Cello

(ヴァーヴ/VERVE 2006年発売/UCCJ-2051)
(初回プレス限定スペシャル・デジパック仕様[THE TRIOディスコグラフィー付])
(ライナーノーツ/小曽根真,ジェームス・ジーナス,クラレンス・ペン)

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