AZURE-1 天野清継と来れば,何と言っても『AZURE』(以下『アズール』)であろう。
 デビュー作にして【AZURE〜POLOVETSIAN DANCE FROM OPERA“PRICE IGOR”】で,いきなり「ピースライト」のTVCMタイアップ曲獲得(いつものJTのジャズメン・シリーズ)。

 しかし,長い目で見れば『アズール』の大ヒットは天野清継にとってプラスではなくマイナスに働いたのかもしれない。
 そう。『アズール』で聞こえる天野清継エレキギターは,天野清継に対するジャズギタリスト,あるいはクラシック・ギタリストとしての一般的なイメージとは必ずしも一致しないのだから…。

 ズバリ『アズール』の聴き所は,天野清継ギター国府弘子ピアノで織り成すコラボレーション! もしや天野清継国府弘子の「相性の良さ」はパット・メセニーライル・メイズの「音世界」? 互いをサポートしながらも自分も生きるコラボレーション!

 天野清継の本質は“コンテンポラリーなギタリスト”。天野清継ギターソロは,難解で静かに唸る場面はない。分かりやすく本当にキャッチーなフレーズの連綿である。
 『アズール』における【AZURE〜POLOVETSIAN DANCE FROM OPERA“PRICE IGOR”】の存在が異色であって,残り10トラックはフュージョンギタリストのそれである。

 『アズール』バンド?の基本編成は,天野清継アコースティックギターエレクトリックギター国府弘子ピアノドン・グルーシンシンセサイザーゲイリー・ハービックサックスグレッグ・リーベース外山明ドラムアレックス・アクーニャパーカッション
 ただし『アズール』バンドのレパートリーはスロー〜ミディアム曲調中心で,ワッと盛り上がるテクニカルな演奏は少ない。じっくりと椅子に腰かけながら妙技を聞き込むタイプの演奏集。

 『アズール』の真実とは,差し詰めスムーズ・ジャズと呼ばれるべきアルバムであって,ジャズやクラシックにカテゴライズされる要素はほんのちょっぴり。
 【AZURE〜POLOVETSIAN DANCE FROM OPERA“PRICE IGOR”】に代表される「静」の天野清継も素晴らしいが,個人的には「動」の天野清継こそが素晴らしい。

AZURE-2 話のついでながら管理人は『アズール』を通して国府弘子ピアノと出会った。リーダー作も素晴らしいがサイドメンとしての国府弘子は「無敵艦隊」である。
 国府弘子は売れなきゃ良かったのにぃ。もっとサイドメンとしてピアノを弾いてほしかったのにぃ。

 その意味で『アズール』とは,一般的なイメージとは異なる「優しさだけが売りではない」本当の天野清継と「無敵・サイドメン・艦隊」本当の国府弘子を知るためのアルバムである。

 生涯背負っていくであろう天野清継=「クラシック系アコースティックギタリスト」の虚構のイメージは,別所哲也を「ハムの人」にしたように天野清継を「【アズール】の人」にしてしまうには余りにも惜しい。

 
01. AZURE〜Polovetsian Dance from Opera“Prince Igor”
02. MT. HOOD
03. SO LONG
04. OKINAWA
05. FOOT STEPS
06. PACIFIC OCEAN SUITE
07. PEACE AND LOVE
08. WINTER SONG
09. DANCE DON FOR AMO
10. FLAG STAFF
11. EL TORO

 
KIYOTSUGU AMANO : Acoustic Guitar, Electric Guitar
HIROKO KOKUBU : Acoustic Piano
GREGG LEE : Electic Bass
AKIRA SOTOYAMA : Drums
DON GRUSIN : Synthesizers
GARY HERBIG : Tenor Sax, Alto Sax, Flute
ALEX ACUNA : Percussion

MASATSUGU SHINOZAKI STRINGS
MASATSUGU SHINOZAKI : Concert Master, Violin
HIROYUKI KOIKE : Violin
SHIGEO FUJIMAKI : Violin
YASUKO SEKI : Violin
YUMIKO HIROSE : Violin
CHIZUKO TSUNODA : Violin
GENICHIRO NAKAJIMA : Violin
YUKINORI MURATA : Violin
SEIICHIRO YAMAMOTO : Violin
TOSHIKI AKIYAMA : Violin
HARUHIKO KUDO : Violin
ICHIYO ANZAI : Violin
TOMIO YAJIMA : Cello
YUNOSUKE YAMAMOTO : Cello
MASUMI HORISAWA : Cello
NAYUMI TACHIBANA : Cello

(ビクター/JVC 1991年発売/VICJ-90)

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マタイ6章 山上の垂訓:王国をいつも第一にしなさい
今田勝 『シーキング・ブルー